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국토교통부(장관 김현미)는 최근 여객기를 이용한 화물운송 계획을 제출한 티웨이항공, 제주항공, 진에어 등 3개 저비용항공사(LCC)에 대하여 안전성 검토를 거쳐 운항 승인*을 발급하였다고 밝혔다.

* 승인 일자 : 티웨이항공(‘20.10.13), 제주항공(10.13), 진에어(10.16)


대형항공사인 대한항공(5.7~), 아시아나항공(5.29~)에 이어 LCC까지 총 5개 항공운송사업자가 새로운 항공수요 창출의 기회를 갖게 된 것으로, 코로나19 여파로 항공여객이 약 66% 급감(‘19.1~9월 9,278만 명→ ’20.1~9월 3,138만 명)하면서 국내 여객기 363대 중 절반인 187대가 멈춰선 가운데(‘20.10.8 기준), 유휴 여객기의 활용 제고를 위하여 국토교통부가 「여객기로 화물운송 안전운항기준」을 선제적 으로 마련(‘20.4.9) 시행한 결과라고 할 수 있다.

특히, 객실 내 화물을 싣는 경우 기존 하부화물칸(Belly Cargo)에만 실을 때 보다 4톤(B737 기종) ~ 최대 10톤(B777 기종) 까지 추가 탑재가 가능해 수송능력 확대에도 도움이 된다.

LCC의 여객기 객실 내 화물 운송 첫 비행은 인천-방콕 노선에 전자제품 약 2톤 가량을 수송하게 될 진에어로, B777 여객기 1대의 좌석 393석 중 372석을 제거*하고 객실 내부를 화물 전용으로 개조(10.5~10.8)하였다.

* 잔여 좌석(78석) 위에는 25kg 미만의 소형화물을, 좌석을 뜯어낸 공간에는 비교적 크기가 큰 화물을 수송


진에어는 국산 방염천을 이용해 화물 방염포장용기(Cargo Seat Bag : CSB)를 자체 제작하여 객실 내 화물운송에 이용할 계획이다.

* CSB : 좌석 크기에 맞춰 화물을 실을 수 있도록 특별 제작된 화물전용 가방


국토부는 진에어가 신청한 화물 방염포장용기가 안전성이 있는지를 확인하기 위해 소방청과 협조하여 해당 용기의 방염성능 의뢰시험을 실시한 결과 적합 판정을 받았으며, 국산 방염천을 사용해 국내 제작한 첫 사례로서, 해외 완제품에 비해 1/8 가량 저렴한 비용으로 고품질의 방염성능을 확보할 수 있는 것으로 확인되었다.

제주항공과 티웨이항공은 189석 규모의 B737 여객기 객실 천장 선반과 좌석 위에 소형가전, 의류원단, 액세서리류 등을 싣고 태국, 베트남 등으로 수송할 계획*이다.

* 10월 말∼11월 초 운항할 예정


제주항공은 화물을 보다 단단하게 고정할 수 있도록 인장강도가 강화된 재질의 끈을 사용하기로 하였고, 티웨이항공은 좌석별 화물 탑재중량을 제작사 권고(1열당 90kg)보다 강화 적용(1열당 75kg)하는 등 항공사마다 국토부의 안전운항기준 이상으로 안전투자를 확대하며 안전운항 확보에 만전을 기하고 있다.


< 국토부 안전운항기준 주요 내용(항공사 공통) >△ 기내 화물 반입 前 X-ray 전수검사 등을 통해 미신고 위험물 제거
△ 항공기 제작사가 권고한 탑재중량·고정방식 준수(끈 인장강도, 매듭법 등)
△ 기내 비상대응 안전요원 탑승(비행편당 2명 이상)
△ 비행 중 15~20분 간격으로 기내 화재감시 순찰
△ 기내 휴대용 소화기 추가 탑재, 불필요한 객실전원 차단
△ 국내외 화물조업사와 안전요원 등에 대한 절차교육 및 시뮬레이션 훈련


이번 유휴 여객기를 이용한 화물 운송 승인에 따라 비행편당 2천만 원에서 최대 8천여만 원, 올해 연말까지 항공사별로 약 2.6억 원에서 최대 19억 원의 누적 매출액이 발생될 것으로 예상된다.

* 다만 일부 항공사는 화물수요 유치를 위한 전략적 마케팅으로 운항초기 소폭 적자가 예상되나 장기적으로는 흑자전환 예상


또한 직접적인 매출유발 효과 이외에도 항공기는 하루만 운항을 하지 않아도 발생하는 높은 고정비*를 감안할 때, 영업에 미치는 효과는 매우 긍정적일 것으로 보여진다.

* 인건비, 리스료, 공항에서 대기하는 동안 지불해야 하는 주기료 등


국토교통부 항공운항과 오성운 과장은 “LCC의 경우 화물운송 경험이 상대적으로 적지만 다각도의 안전대책과 충분한 사전 준비, 훈련을 통해 안전에 문제가 없도록 철저히 검증하였다”면서, “앞으로 항공사들의 안전운항 여부를 철저히 모니터링하는 한편, 최근 코로나-19로 어려움을 겪고 있는 항공 업계를 돕기 위해 시장 변화에 대응하여 새로운 수익원을 창출할 수 있도록 적극 지원하겠다”고 밝혔다.

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